La Rioja en la Patria, en América y en el Mundo. 1591-2021: 430 Años de Historia Riojana

Por Marta Isabel Salinas – Conmemorar el origen, evocar la fundación, pensar el devenir y consolidar el compromiso existencial que nos une con el hogar común donde transcurre nuestra existencia, la provincia en que nacimos: La Rioja, la siempre bienamada “Patria Chica”, que es nuestro lugar en el mundo, es un ineludible testimonio de fidelidad con nuestro origen y pertenencia.-

Este aniversario tiene características sin precedentes. Nuestro país padece una pandemia que asola al mundo, producto de un virus invisible, el COVID, que traspasó todas las fronteras y puso a la humanidad en cuarentena. Cambió la idea de normalidad y hoy lo único previsible es lo imprevisible. Nunca imaginamos esta situación que parece de ciencia ficción, pero es la realidad que soportamos y sobrellevamos con la presencia de un gobierno presente, proactivo, solidario y protector, que asume -porque la realidad así lo requiere- todas las responsabilidades, obligaciones y acciones que un estado de bienestar ejecuta a través de políticas públicas, programas y acciones necesarias que esta difícil realidad demanda.-

La sociedad riojana, y toda la humanidad, tiene una cuota de responsabilidad decisiva en esta emergencia. La conducta de cada persona que respeta y cumple con las normas sanitarias y la conciencia colectiva que hace del cuidado personal y del prójimo un deber ineludible, conjuntamente con el proceso de vacunación, que hasta la fecha, se efectivizó en más de 100.000 riojanxs, constituyen las herramientas idóneas para derrotar al virus y salvar a nuestra población y a la humanidad, porque de esta difícil situación salimos todxs juntxs, unidxs y organizadxs. Nadie está salvo en soledad. Esta pandemia elevó al más alto nivel el compromiso humanista de ser unx con todxs.-

Cada aniversario de su fundación es un motivo de celebración y de regocijo, un deber y un sentimiento que cohesiona a nuestra sociedad. Hace cuatrocientos treinta años que nuestra provincia nació en el suelo patrio. El 20 de mayo de 1591 se consumó la ceremonia de fundación. La ciudad fue bautizada con el nombre dado por su fundador “Ciudad de Todos los Santos de la Nueva Rioja”, así nominada en homenaje a la lugar natal de su fundador, el alférez general de la gobernación, don Juan Ramírez de Velazco.

El lugar elegido fue el valle de Yacampis, un lugar soleado, poblado por diaguitas y olongastas. En la Semana Santa de 1593 se produjo el alzamiento indígena más importante de Sudamérica, a causa del inhumano trato a que eran sometidos. Fue la providencial intervención de San Francisco Solano, con el sonido de su violín, que logró la pacificación del conflicto, originando la festividad cívico-religiosa más original, emotiva y conmovedora de estas tierras latinoamericanas, el Tincunako, que significa Encuentro.-

En 1820 La Rioja se separa de la Gobernación de Córdoba y se convierte en estado autónomo. Da comienzo la era de Facundo Quiroga, El Chacho Peñaloza y Felipe Varela. La Rioja fue el escenario determinante de las más importantes decisiones de la política nacional. A partir de 1820 hasta el asesinato de Facundo Quiroga, en Barranca Yaco, año 1835, los caudillos riojanos fueron factor decisivo en la defensa de las autonomías provinciales e institucionalización en el país. La bandera de Quiroga “Religión o Muerte” sintetizaba el sentimiento federal. Su oposición al gobierno de Bernardino Rivadavia y al poder del puerto, que sintetizaba el Gral. Paz, al que enfrentó en dos batalla, con suerte adversa, fue tenaz y siempre en defensa de los pueblos del interior. Fue el único caudillo capaz de enfrentar a Juan Manuel de Rosas.-

Otro ilustre riojano, único en sus cualidades personales y sociales, permanente en la memoria de su pueblo, fue Ángel Vicente Peñaloza, (1789-1863) conocido como “El Chacho”, quién participó en la expedición a Copiapó, decisivo y valioso aporte de la Rioja a la campaña sanmartiniana. Participa en “La Tablada», en la Coalición del Norte y en los enfrentamientos contra Rosas, luego de Caseros, defendiendo siempre su inconmovible ideario federal. Murió asesinado Loma Blanca, proximidades de Olta, por orden de Mitre, fue víctima de la epopeya del país profundo avasallado por los intereses portuarios. Cinco décadas después, en 1870, con la muerte de Varela, se cierra el ciclo de la epopeya federal en nuestro país. Los tres más grandes caudillos argentinos, y sus seguidores con su heroica lucha persiguieron la reivindicación de sus pueblos, el respeto por su estilo de vida y la defensa de la calidad de vida de sus pobladores y la defensa de las economías regionales, frente a la importación que llegaba de Inglaterra, donde sus productos eran introducidos en perjuicio de la producción regional. El conflicto del interior frente al avasallamiento portuario era una realidad perjudicial y demoledora para el interior profundo.-

La Rioja construyó su historia con el virtuoso aporte de mujeres y varones, que fueron paradigma de las más valiosas virtudes de su género. Victoria Romero, Dolores Díaz, “La Tigra”, Rosario Vera Peñaloza, el ilustre Joaquín Víctor González, para citar como ejemplos, son representantes de las ilustres personalidades de esta tierra.-

En esta conmemoración, asumimos el compromiso de honrar el mandato mayoritario de nuestra sociedad: hay que recuperar y hacer efectivo el federalismo. El centralismo debe ser superado para tener un país justo, equitativo e igualitario. Juan Bautista Alberdi fue claro cuando afirmó en las Bases lo siguiente: “La República Argentina será y no podrá menos de ser un Estado Federativo, una República Nacional compuesta de varias provincias”. La Constitución Nacional establece en su artículo primero que la “Nación Argentina adopta para su gobierno la forma representativa, republicana y federal”. Para asegurar el federalismo y la independencia política de los gobiernos provinciales, la reforma constitucional de 1994 estableció en el art. 75, que corresponde al Congreso nacional aprobar una ley que asegure a las provincias “la automaticidad en las remesas de los impuestos coparticipados”. El objetivo deberá ser fortalecer el cumplimiento por parte de las provincias de las tres importantes responsabilidades que expresamente les encomiendan nuestras leyes y corresponden a educación, salud y seguridad.-

El ilustre Dardo de la Vega Días, en los párrafos finales de La Rioja Heroica dice: “Conozcamos nuestra tierra…que solamente así tendremos con nosotros el privilegio de una fe inextinguible en nuestro esfuerzo y la serena deleitación de una bondad imperecedera en nuestras obras. Conozcámonos también nosotros. Reactivemos en nosotros las viejas virtudes sociales riojanas. Y entre ellas el amor al propio esfuerzo, leal, edificante, probo, sin envidias devoradoras, sin claudicaciones torturantes. Dignifiquemos nuestra vida. Démosle un contenido espiritual que dé razón a nuestro cristiano vivir (..). Forjemos también nuestra vida moral, cincelando nuestra propia conciencia. Tengamos un alma. Que en cada uno de nosotros haya siempre un alma, que agite el corazón hasta el sacrificio por las causas nobles (…)”

Con fe y pasión riojana, renovemos el compromiso humanista de contribuir, con todas nuestras potencialidades, en todos los aspectos posibles, con el desarrollo humano, el progreso sustentable y el bienestar integral de la amada Provincia de La Rioja, a la que pertenecemos, por origen o por elección y siempre por amor, y a todos/as sus habitantes.-

                      Dra. Isabel Marta Salinas – LA RIOJA, 18 de mayo de 2021.-

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